AstraZeneca presenta "Universo VRS, una iniciativa multidisciplinar para frenar el Virus Respiratorio Sincitial"

  • El Virus Respiratorio Sincitial (VRS) es el principal motivo de hospitalización por infección del tracto respiratorio inferior en menores de 2 años en países desarrollados1.
  • Expertos advierten que la retirada de las medidas de distanciamiento social, como las mascarillas o la distancia social, puede provocar un aumento de casos de infección por VRS este invierno, lo que podría ocasionar la sobrecarga de la atención sanitaria.
  • Universo VRS plantea un plan de acción para contribuir a mejorar la prevención del Virus Respiratorio Sincitial y su potencial efecto en la población de riesgo.

En el marco del Día Mundial del Niño Prematuro, AstraZeneca ha presentado Universo VRS, una iniciativa para abordar de manera multidisciplinar el Virus Respiratorio Sincitial (VRS). El objetivo principal del proyecto es establecer un plan de acción para reducir la afectación que este virus respiratorio pueda causar, en especial, en el colectivo de riesgo, como son principalmente los bebés prematuros, los niños con enfermedad respiratoria crónica por prematuridad, o con cardiopatías congénitas en los primeros dos años de vida o con ciertas inmunodeficiencias1.

El VRS supone la primera causa de infección respiratoria aguda en niños, y es el principal motivo de hospitalización del tracto respiratorio inferior en menores de 2 años en países desarrollados1. Actualmente, se estima que en España las infecciones por este virus originan entre 7.000 y 14.000 hospitalizaciones cada año2.

Durante la presentación de esta iniciativa, el Dr. Manuel Sánchez Luna, presidente de SeNeo y jefe del Servicio de Neonatología del Hospital Universitario Gregorio Marañón de Madrid, ha explicado que “el VRS podría comprometer los centros hospitalarios y de atención primaria durante el próximo invierno, cuando el virus podría tener más circulación y, por tanto, mayor incidencia en las potenciales poblaciones de riesgo”.

La coexistencia con la Covid-19

Los expertos coinciden en afirmar que el buen uso de las medidas higiénico-sanitarias adquiridas durante la pandemia de la Covid-19 facilitó el control de las infecciones por VRS durante el invierno pasado. Sobre esto, el Dr. Manuel Sánchez Luna ha apuntado que “este año el Virus Respiratorio Sincitial puede comportar un aumento de casos. La coexistencia con el Covid-19 durante el año pasado ha producido una ausencia generalizada de anticuerpos en la población de riesgo, y puede afectar esta vez también a niños más mayores. Además, la muy limitada circulación del VRS durante el pasado invierno ha provocado un menor refuerzo inmunológico a nivel poblacional”.

Ante esta situación y “el relajamiento generalizado de las medidas de prevención por Covid-19”, los expertos científicos y sanitarios estiman que el Virus Respiratorio Sincitial podría provocar complicaciones en la atención sanitaria tanto para las poblaciones de riesgo por la infección por VRS, como para aquellos colectivos habitualmente menos afectados por infecciones de tipo respiratorio.

Universo VRS nace para impulsar, entre otros aspectos, estrategias que contemplen acciones concretas para observar la situación actual del VRS en España.

Durante la presentación de este proyecto, Marta Moreno, directora de Asuntos Corporativos y de Acceso al Mercado de AstraZeneca, ha recalcado el compromiso de AstraZeneca con las poblaciones de riesgo y con el fin de ayudar a reducir las hospitalizaciones a causa del VRS. “En AstraZeneca trabajamos cada día para mejorar la calidad de vida de los pacientes, pero cuando nos encontramos ante un colectivo especialmente vulnerable como son los neonatos y sus familiares, nuestro esfuerzo es aún mayor. Por eso creemos que un proyecto como Universo VRS es esencial para abordar las peculiaridades de este virus de manera multidisciplinar, con el fin de mejorar la vida de los pacientes y sus familiares”. La directora ha explicado que “es el objetivo de AstraZeneca trabajar junto a todos los implicados en el abordaje del VRS por un futuro sin hospitalizaciones a causa de este virus.”

La importancia de las medidas de prevención

“Contar con una estrategia de humanización es clave para prestar asistencia sanitaria a este colectivo tan vulnerable”, ha comentado el Dr. Julio Zarco, especialista en Medicina Familiar y Comunitaria, presidente de la Fundación Humans y subdirector gerente del Hospital Clínico San Carlos. Sin embargo, insiste en que “la mejor estrategia para combatir el VRS es una buena prevención consistente en el cuidado de la higiene personal y colectiva, como se ha venido haciendo para prevenir infecciones por SARS-CoV-2”.

En este sentido, el Dr. Julio Zarco ha explicado que “se deben llevar a cabo medidas de higiene respiratoria, como una adecuada ventilación o evitar el consumo de tabaco en lugares donde se encuentre población de riesgo”.

Además, según el Dr. Zarco, es crucial “comunicar la necesidad de una buena higiene de manos tanto en niños como adultos, así como utilizar mascarillas si hubiese alguna persona que pudiera presentar una infección de tipo respiratorio y, sobre todo, evitar que una persona con una infección de este tipo pueda estar en contacto con población de riesgo en el momento de la infección”. Otro tipo de medidas más básicas, como desechar los pañuelos utilizados en un cubo de basura específico para ello, la desinfección constante de juguetes y el uso reiterado de gel hidroalcohólico, pueden ayudar a evitar una infección por Virus Respiratorio Sincitial, explica el doctor.

El VRS como problema de salud pública

Actualmente, el VRS se sitúa como la segunda causa de muerte en lactantes menores de 12 meses en todo el mundo3. Paralelamente, el 2-3% de los niños con una primoinfección por VRS en los primeros 12 meses de vida requiere hospitalización, y el 2-6% de ellos ingreso en cuidados intensivos3.

“Por ello, el VRS es un problema de salud pública, y debemos responder ante el mismo con acciones como el refuerzo de la red de vigilancia epidemiológica, o la búsqueda de una profilaxis universal y económica”, continúa Sánchez Luna.

Para finalizar, Amaya Saez, directora de la Fundación Menudos Corazones, organización de ayuda a niños con cardiopatías congénitas, ha explicado: “Solo el entorno más cercano de estos pequeños puede llegar a comprender el impacto de un contagio por VRS en la vida de un bebé y su familia. El VRS puede condicionar la calidad de vida de muchas familias, sobre todo durante la época de las bronquiolitis. Con proyectos como Universo VRS les decimos que no están solos y, sobre todo, que, reforzando la prevención, podemos ayudar a conseguir la máxima protección frente al VRS”.

Panel de expertos de Universo VRS

Universo VRS es un proyecto creado por AstraZeneca para abordar las peculiaridades del VRS desde diferentes disciplinas. Está compuesto por un grupo multidisciplinar de expertos de las áreas de Neonatología, Cardiología, Neumología, Neurología, Pediatría, Enfermedades Infecciosas, Atención Primaria, Enfermería, Farmacia Hospitalaria, Epidemiología, Cuidados Paliativos, Microbiología o Medicina Preventiva, además de representantes de Sociedades Científicas y Asociaciones de pacientes.

El panel de especialistas se centra en analizar el contexto actual de la infección y las necesidades de los pacientes, recogiendo datos sobre costes y carga de la enfermedad para el sistema y la problemática que supone para los principales grupos de riesgo.

Con el lanzamiento de Universo VRS, los expertos quieren evidenciar que el Virus Respiratorio Sincitial es un problema de salud pública4, además de centralizar todos sus esfuerzos en la prevención de las enfermedades graves del tracto respiratorio inferior que requieren hospitalización, producidas por el VRS en la población de riesgo, especialmente en el momento en el que más importancia recae sobre la prevención de esta infección.

Referencias

1. Sardon et al. Bronquilitis An Pediatr Contin. 2007;5:332-42. Consultado octubre 2021

2. Virus Respiratorio Sincitial. AEPD. https://www.aeped.es/sites/default/files/documentos/vrs.pdf Consultado octubre 2021

3. García García ML, Korta Murua J, Callejón Callejón A. Bronquiolitis aguda viral. Protoc diagn ter pediatr. 2017;1:85-102. Disponible en: https://www.aeped.es/sites/default/files/documentos/06_bronquiolitis_aguda_viral_0.pdf Consultado octubre 2021

4. A. Rivera Claudia, A. Díaz Rodrigo, F. Céspedes Pablo, M. Kalergis, Alexis. Virus Respiratorio Sincicial: un desafío para la salud pública a nivel mundial. SEBBM, Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular, Nº 187, Marzo 2016. Disponible en: https://www.researchgate.net/profile/Aldo-Barrera-Vasquez-2/publication/312120677_Factores_virales_e_inmunologicos_del_hospedero_que_afectan_la_gravedad_de_la_infeccion_por_virus_de_influenza/links/5ada293eaca272fdaf83b72f/Factores-virales-e-inmunologicos-del-hospedero-que-afectan-la-gravedad-de-la-infeccion-por-virus-de-influenza.pdf#page=26 Consultado octubre 2021