Profesionales de medicina respiratoria identifican los “siete pecados capitales” del manejo de la EPOC en España

  • La EPOC afecta al 11% de la población adulta en España1. Es la cuarta causa de muerte en nuestro país2. Sin embargo, alrededor del 80% de los pacientes permanecen sin diagnosticar1
  • Un nuevo trabajo identifica las siete principales problemáticas en el manejo de la enfermedad: la efimeridad de los planes de salud pública, la falta de coordinación en la atención, los problemas en el diagnóstico, la estigmatización de la enfermedad, la necesidad de una actuación temprana, la adhesión a las guías de práctica clínica y la educación de la población y los pacientes1

Un grupo de especialistas en medicina respiratoria ha publicado el trabajo Los siete pecados capitales de la EPOC en España1, un trabajo contrastado que identifica las siete principales problemáticas actuales en el manejo de la enfermedad en nuestro país. Además, el documento propone soluciones que pueden ser implementadas para beneficiar a los pacientes y mejorar el uso racional de los recursos sanitarios, destacando como prioritaria la reducción de las elevadas tasas de infradiagnóstico de la EPOC, una enfermedad crónica grave que afecta al 11% de la población adulta1 y que constituye la cuarta causa de muerte en nuestro España2.

La elevada prevalencia de esta enfermedad y su creciente incidencia asociada el envejecimiento de la población hace que estemos ante un problema de salud pública con un gran impacto social y economico1. Por ello, los expertos que han participado en este trabajo coinciden en que la concienciación a la población general a través de la puesta en marcha de campañas informativas en medios de comunicación y la mejora de la educación de los pacientes y sus familiares constituyen algunas de las principales soluciones para optimizar el abordaje de la EPOC.

Así, en palabras de Ana Pérez, directora Médica y de Asuntos Regulatorios de AstraZeneca España, “como compañía farmacéutica centrada en la salud de las personas, tenemos un firme compromiso con la mejora de la calidad de vida de los pacientes con EPOC. Por eso, trabajamos en campañas de concienciación que ayudan a fomentar el conocimiento de la enfermedad entre la población general, con el objetivo de que sus síntomas sean fácilmente reconocibles y favorecer así el necesario diagnóstico precoz e intervención temprana de la patología”.

Espirometrías: claves para reducir el infradiagnóstico

Y es que los especialistas destacan que, a pesar de la alta prevalencia y mortalidad de la EPOC, alrededor del 80% de los pacientes aún permanecen sin diagnosticar1. Por este motivo, plantean una mejora de la formación, tanto de la población general, como de los profesionales, que conduzca a un correcto uso de la espirometría como principal herramienta para el diagnóstico de la enfermedad. “Para reducir las cifras de infradiagnóstico, necesitamos ampliar el uso de espirometrías, sobre todo, en la Atención Primaria. Esto tiene que ir unido a la formación del personal de enfermería, de atención primaria y de otras especialidades, así como de la población general”, explica el Dr. José Luis Izquierdo, profesor de medicina por la Universidad de Alcalá y jefe de Servicio de Neumología del Hospital Universitario de Guadalajara.

Yendo más allá, el trabajo plantea la necesidad de una actuación temprana, cuyo diagnóstico se adelante, incluso, a la aparición de los síntomas, con el objetivo de incidir positivamente en la progresión de la enfermedad. “Los estudios observacionales han detectado que la mitad de los pacientes diagnosticados de EPOC a los 65 años ya presentaban alteraciones de la función pulmonar a los 25 años1. Por eso, proponemos la realización de estudios de espirometría en jóvenes menores de 30 años, que nos permitan identificar los factores de riesgo para la salud respiratoria a tiempo para su tratamiento”, afirma el Dr. Izquierdo

“Además, en los pacientes que han sido diagnosticados, la enfermedad no suele confirmarse mediante una prueba diagnóstica adecuada1. En consecuencia, el tratamiento muchas veces no se ajusta a las recomendaciones científicas nacionales e internacionales1, añade este experto.

Equidad en el abordaje de la EPOC para una mejor atención

En la actualidad, el manejo de la EPOC en España difiere enormemente entre comunidades autónomas e, incluso, centros hospitalarios1. Acabar con esta inequidad en la atención de la patología, a través de una mejor coordinación de su cuidado, garantiza los mejores resultados de salud para cada paciente.

Para ello, el grupo de especialistas en medicina respiratoria propone, como medida principal, “el fortalecimiento de la Estrategia Nacional de EPOC y los Planes Regionales, a través de la evaluación periódica de los indicadores cuantitativos y cualitativos de su implementación y efectividad”. Para ello, tal y como explica Izquierdo, “proponemos la creación de un Plan de Salud Respiratoria que vaya más allá de la EPOC y aborde la importancia de la salud respiratoria en general. Este ha de prever la financiación de programas de prevención y promoción de la salud respiratoria, el diagnóstico y tratamiento precoz de las enfermedades respiratorias y una apuesta decidida por las espirometrías como pruebas no invasivas, por la formación, la innovación y la investigación”.

Otra de las medidas clave para garantizar equidad en la atención es la eliminación de las diferencias entre guías de práctica clínica, “estas han de eliminar algunas discrepancias y han de ser actualizadas continuamente y difundidas adecuadamente, auditando su impacto clínico real”, según propone el doctor.

Por último, el documento analiza la gran capacidad de mejora que tendría un efectivo abordaje multidisciplinar sobre la atención a los pacientes y el sistema sanitario. “En el diagnóstico y el tratamiento de la EPOC intervienen varias áreas sanitarias y especialidades médicas, pero no existe ningún documento que defina sus funciones específicas, cómo deben coordinarse y quién es el responsable del seguimiento del paciente en cada fase del proceso. La creación de unidades funcionales multidisciplinares, lideradas por la medicina respiratoria, facilitaría el abordaje y la organización de todo el proceso asistencial de la EPOC, desde su prevención y diagnóstico precoz, pasando por las complicaciones y exacerbaciones intercurrentes, hasta la fase final de la vida”, concluye el Dr. Izquierdo.

Sobre la EPOC

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) es una enfermedad progresiva que provoca obstrucción al flujo aéreo y puede provocar episodios incapacitantes de disnea3-5. Afecta aproximadamente a 384 millones de personas6 y es la tercera causa de muerte a nivel mundial7 En Europa, aproximadamente el 10% de los adultos mayores de 40 años tienen EPOC8. Mejorar la función pulmonar, reducir las exacerbaciones y controlar los síntomas diarios, como la disnea, son objetivos de tratamiento en el manejo de la EPOC3 Incluso una sola exacerbación de la EPOC puede asociarse a un aumento significativo de la tasa de deterioro de la función pulmonar, reducción significativa de la calidad de vida, y puede reducir la esperanza de vida y aumentar el riesgo de mortalidad9-14 Además, incluso una exacerbación que resulta en hospitalización aumenta el riesgo de muerte15,16

Referencias:

1.     José Luis Izquierdo, Ciro Casanova, Bartolomé Celli, Salud Santos, Oriol Sibila, Patricia Sobradillo, Alvar Agusti, The 7 Cardinal Sins of COPD in Spain, Archivos de Bronconeumología, 2022, ISSN 0300-2896, https://doi.org/10.1016/j.arbres.2021.12.008.

2.     Joan B Soriano et al., “Prevalencia y determinantes de la EPOC en España: EPISCAN II “Archivos de Bronconeumología 57, nº 1 (2021): 61-9. https://doi.org/10.1016/j.arbres.2020.07.024

3.     GOLD. Global Strategy for the Diagnosis, Management and Prevention of COPD, Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD) 2021 https://goldcopd.org/wp- content/uploads/2020/11/GOLD-REPORT-2021-v1.1-25Nov20_WMV.pdf (acceso enero 2022)

4.     Laviolette L, Laveneziana P; ERS Research Seminar Faculty. Dyspnoea: a multidimensional and multidisciplinary approach. Eur Respir J. 2014; 43 (6): 1750-1762.

5.     May SM, Li JT. Burden of chronic obstructive pulmonary disease: healthcare costs and beyond. Allergy Asthma Proc. 2015; 36 (1): 4-10

6.     Adeloye D, Chua S, Lee C, et al. Global Health Epidemiology Reference Group (GHERG). Global and regional estimates of COPD prevalence: Systematic review and meta-analysis. J Glob Health. 2015; 5 (2): 020415.

7.     Quaderi SA, Hurst JR. The unmet global burden of COPD. Glob Health Epidemiol Genom. 2018; 3: e4. Published 2018 Apr 6. doi:10.1017/gheg.2018.1.

8.     European lung white book. 2013. Chapter 13 Chronic obstructive pulmonary disease. https://www.erswhitebook.org/chapters/chronic-obstructive-pulmonary-disease/ (acceso enero 2022)

9.     Rehman A, Hassali, MAA, Muhammad SA, et al. The economic burden of chronic obstructive pulmonary disease (COPD) in Europe: results from a systematic review of the literature. Eur J Health Econ 2020; 21: 181–194.

10.   European lung white book. 2013 publication. Chapter 2 The Economic Burden of Lung Disease. https://www.erswhitebook.org/chapters/the-economic-burden-of-lung-disease/ (acceso enero 2022)

11.   Kerkhof M, Voorham J, Dorinsky P, et al. Association between COPD exacerbations and lung function decline during maintenance therapy. Thorax. 2020; 75 (9): 744-753.

12.   Halpin DMG, Decramer M, Celli BR, et al. Effect of a single exacerbation on decline in lung function in COPD. Respiratory Medicine 2017; 128: 85-91.

13.   Roche N, Wedzicha JA, Patalano F, et al. COPD exacerbations significantly impact quality of life as measured by SGRQ-C total score: results from the FLAME study. Eur Resp J. 2017; 50 (Suppl 61): OA1487.

14.   Rothnie KJ, Müllerová H, Smeeth L, et al. Natural History of Chronic Obstructive Pulmonary Disease Exacerbations in a General Practice-based Population with Chronic Obstructive Pulmonary Disease. Am Jour of Resp Crit Care Med. 2018; 198 (4): 464-471.

15.   Ho TW, Tsai YJ, Ruan SY, et al. In-Hospital and One-Year Mortality and Their Predictors in Patients Hospitalized for First-Ever Chronic Obstructive Pulmonary Disease Exacerbations: A Nationwide Population-Based Study. PLOS ONE. 2014; 9 (12): e114866.

16.   Suissa S, Dell’Aniello S, Ernst P. Long-term natural history of chronic obstructive pulmonary disease: severe exacerbations and mortality. Thorax. 2012; 67 (11): 957-63.