Cáncer de páncreas

A través de la investigación y el desarrollo, ahora sentimos que hay motivos para el optimismo cuando se trata de este cáncer con tan mal pronóstico

Para comprender por qué el cáncer de páncreas presenta un desafío tan complejo, primero debemos comprender el papel crucial que desempeña el páncreas en la regulación de las funciones corporales.

Qué es el páncreas:

El páncreas es un pequeño órgano ubicado en el abdomen cerca del hígado y por detrás del estómago.  Juega una doble función: 1

  • Función endocrina: segregando hormonas, siendo la más importante la insulina, encargada de regular el azúcar en sangre.
  • Función exocrina: interviene en el proceso de la digestión produciendo enzimas como por ejemplo la amilasa o la lipasa.

El perfil pancreático1

Células endocrinas: secretan hormonas en los vasos sanguíneos.

Células exocrinas: secretan enzimas pancreáticas al conducto pancreático

Tipos de cáncer de páncreas2

Se clasifican según su origen en:

  • Exocrino: es el más habitual (90-95%% de los casos- y se origina en las células de los conductos pancreáticos que llevan los jugos digestivos al intestino. El tipo más común es el Adenocarcinoma ductal de páncreas (PDAC por sus siglas en inglés)
  • Endocrino: mucho menos comunes (5 % de los cánceres de páncreas), son englobados dentro de la categoría de tumores neuroendocrinos y su diagnóstico y tratamiento son diferentes a los exocrinos.

Factores de riesgo y síntomas

Factores de riesgo3,4

Factores asociados a un pequeño incremento en la incidencia de PDAC:

  • Edad: la mayoría de los pacientes tienen más de 65 años
  • Tabaco: cerca de un 30% de los casos de cáncer de páncreas podría estar asociado al tabaco.
  • Diabetes de nueva aparición
  • Pancreatitis crónica de repetición: no existen estudios concluyentes

Factores relacionados con alteraciones genéticas: los síndromes hereditarios suponen un 10% del adenocarcinoma de páncreas.  


Síntomas4,5

Síntomas comunes del cáncer de páncreas son

Pérdida de peso inexplicable

Dolor abdominal y de espalda

Cambio en los hábitos intestinales

Ictericia

Indigestión

Incidencia del Cáncer de Páncreas

El adenocarcinoma ductal de páncreas (PDAC) es la tercera causa de muerte por cáncer en la Unión Europea. Se convertirá en el segundo durante los próximos 10 años. Solo el 5% de los pacientes con PDAC sobrevivir 10 años. Su incidencia es creciente y suele diagnosticarse en un estadio avanzado debido a su particular agresividad, biología y síntomas inespecíficos.


8.697

Nuevos casos estimados en 2021 (6)

17,3

Incidencia de casos (nuevos casos por 100.000 habitantes) (7)

7,7%

Supervivencia a 5 años después del tratamiento (7)


El cáncer de páncreas afecta por igual a hombres y mujeres y su incidencia aumenta a partir de los 45 años. La edad promedio en el momento del diagnóstico es de 72 años.8

El futuro de la investigación y el desarrollo del Cáncer de Páncreas

Las terapias dirigidas contra el cáncer son medicamentos que interfieren con moléculas específicas involucradas en el crecimiento y la supervivencia de las células cancerosas

Existen algunos genes como PALB2, CDKN2A o BRCA1 / 2, entre otros, que actúan como supresores de tumores y forman parte de la respuesta al daño del ADN, están encargados de prevenir activamente la formación de cáncer ya que codifican proteínas involucradas en los mecanismos de reparación del daño genético. Cuando mutan, el proceso de reparación se ve obstaculizado y aumenta el riesgo que las células se vuelven cancerosas: tienen altos niveles de daño en el ADN, y experimentan un mayor estrés de replicación del ADN; como consecuencia aparecen moléculas específicas del cáncer que pueden explotarse como posibles dianas terapéuticas. Al investigar agentes que puedan atacar específicamente estas dianas, los tratamientos pueden tener el potencial de ser efectivos, ya que se dirigen activamente a una característica fundamental de las células tumorales y la vuelven contra sí misma, lo que resulta en la muerte de estas células9

Las estrategias actuales para mejorar los resultados del tratamiento se centran en la detección temprana mediante exámenes de detección y pruebas de biomarcadores con tratamientos dirigidos más eficaces. Con la innovación e investigación continua en pruebas genéticas, biomarcadores, posibles terapias dirigidas, AstraZeneca se compromete a impulsar esta progresión; cada vez estamos más cerca de ayudar a cambiar el pronóstico de los pacientes y aumentar el ritmo al que se avanza en la supervivencia del cáncer de páncreas.

Referencias:

1. American Cancer Society.¿Qué es el cáncer de páncreas? Disponible en: https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-pancreas/acerca/que-es-el-cancer-de-pancreas.html Último acceso: noviembre 2021

2. Asociación Cáncer de Páncreas (ACANPAN). Cáncer de páncreas. Acanpan. Disponible en: https://asociacioncancerdepancreas.org/cancer-de-pancreas/ Último acceso: noviembre 2021

3. SEOM. Neoplasia de páncreas. Disponible en: https://seom.org/info-sobre-el-cancer/pancreas?showall=1&showall=1 Último acceso: noviembre 2021

4. Pancreatic Cancer Europe. Think pancreatic cancer. Disponible en: http://fightpancreaticcancer.eu/docs/RPP-061-15_Think-PC_10-15_new_logog_091115.pdf Último acceso: noviembre 2021

5. Pancreatic Cancer Action. Pancreatic Cancer Symptoms - Signs & Symptoms of Pancreatic Cancer. Disponible en: https://pancreaticcanceraction.org/about-pancreatic-cancer/symptoms/  Último acceso: noviembre 2021

6. SEOM. Las cifras del cáncer en España 2021. Disponible en: https://seom.org/images/Cifras_del_cancer_en_Espnaha_2021.pdfSEOM. Último acceso: noviembre 2021

7. Digestive Cancer Europe. Pancreatic Cancers Country Data. Disponible en:  https://digestivecancers.eu/pancreatic-cancer-map/ Último acceso: noviembre 2021

8. Asociación Cáncer de Páncreas (ACANPAN). Síntomas cáncer de páncreas. Disponible en:  https://asociacioncancerdepancreas.org/cancer-de-pancreas/sintomas/  Último acceso: noviembre 2021

9. Let’s Win! Pancreatic Cancer. Investigación de la función del BRCA en el cáncer de páncreas. Último acceso: noviembre 2021

ES-16364 Noviembre 2021